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英文版前言

最近几年以来,Linux 变得越来越强大,其日益增长的名气使得越来越多的用户开始转而使用它。投奔 Linux 的第一步便是选择一个发行版本。这是一个重要的抉择,因为每种发行版本都有其自身的特殊性,如果一开始就做了正确的选择,那么便能避免未来的迁移成本。
Debian GNU/Linux 是一个“通用”的 Linux 发行版本,适合于大多数用户。本书的目的便是介绍它的各个方面,从而帮助你在面临选择时作出明智的决定。

1. 为什么写这本书?

Linux 在媒体报道中已颇具篇幅,而受益于媒体报道的绝大部分是那些有着真正市场部门的发行版——换言之,是有公司支持的发行版(Ubuntu,红帽,SUSE,Mandriva 等等)。然而 Debian 远远不是所谓的边缘化发行版;一些研究表明,这些年来 Debian 被广泛用于服务器和桌面电脑。在网页服务器领域尤其如此,Debian 在这方面是居于领先地位的 Linux 发行版。
本书的目的是帮助您探索这个发行版。做为 Debian 项目的开发者和贡献者,我们希望分享我们自加入到这个项目以来积累的点滴经验(Raphaël 自1998年加入,Roland 自2000年加入)。运气好的话,我们所热衷的 Debian 将带有交流的性质,可能您有一天也会加入我们……
本书的第一版(2004年)填补了一个空白:这是第一本法语写的,完全专注于 Debian 的书。当时,其实有许多同类主题的书,是为法语和英语读者写的。不幸的是,它们几乎没有更新过。经过若干年,情况又回落到关于 Debian 的好书少之又少的情况。我们真诚地希望,本次的英文版本(以及从英文版本翻译得来的一些其它语言的版本)能填补这一空白,并帮助更多用户。