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A.2. Ubuntu

Ubuntu 在自由软件界的出现带来了非常大的凡响,其主要原因是:Canonical Ltd.,这家开创了 Ubuntu 的发行版的公司,由它雇用了30多个 Debian 的开发者开始,公开声明了一个具有深远意义的目标:以每年发行两次版本的速度为普通大众提供一个发行版。他们同时承诺为每一个发布版的核心和安全相关组件提供一年半的维护。
这样的目标是需要缩小关注范围的;Ubuntu 关注的软件包数量少于 Debian,且主要依赖于 GNOME 桌面(尽管还存在一个官方的 Ubuntu 衍生版,称为“Kubuntu”,依赖于 KDE)。一切都是国际化的,且提供了很多种语言的支持。
到目前为止,Ubuntu 已成功地保持了这样的发布节奏。它还发布了 Long Term Support(LTS,长期支持)版本,并承诺进行五年的维护。截至2015年4月,当前的 LTS 版本是14.04版,其代号是 Utopic Unicorn。最新的非 LTS 版本是15.04版,其代号是 Vivid Vervet。版本号是对发布日期的一个说明:比如15.04这个版本就是在2015年4月发布的。
Ubuntu 在普通大众中拥有广泛的用户。数以百万的用户对其安装之简单,桌面环境之易用留下了深刻的印象。
Ubuntu and Debian used to have a tense relationship; Debian developers who had placed great hopes in Ubuntu contributing directly to Debian were disappointed by the difference between the Canonical marketing, which implied Ubuntu were good citizens in the Free Software world, and the actual practice where they simply made public the changes they applied to Debian packages. Things have been getting better over the years, and Ubuntu has now made it general practice to forward patches to the most appropriate place (although this only applies to external software they package and not to the Ubuntu-specific software such as Mir or Unity).