1.2. 什么是 GNU/Linux?

Linux 是一种计算机操作系统: 一系列能让您与计算机进行交互操作并运行其它程序的程序。

操作系统由多种基础程序构成。它们使计算机可以与用户进行交流并接受指令,读取数据或将其写入硬盘、磁带或打印机,控制内存的使用,以及运行其它软件。操作系统最重要的组成部分是内核。在 GNU/Linux 系统中,Linux 就是内核组件。而该系统的其余部分主要是由 GNU 工程编写和提供的程序组成。因为单独的 Linux 内核并不能成为一个可以正常工作的操作系统,所以我们更倾向使用 “GNU/Linux” 一词来表达人们通常所说的 “Linux”。

Linux 是以 Unix 操作系统为原型创造的。自从诞生之日起,它就被设计成一种多任务、多用户的系统。这些特点使 Linux 完全不同于其它著名的操作系统。事实上,Linux 比您所能想象到更加特别。与其它操作系统绝然相反的是,没人真正拥有 Linux,其大部分开发工作都是由无偿的志愿者完成的。

后来演变为 GNU/Linux 系统的开发工作开始于 1984 年。当时,自由软件基金会 开始研发被称为 GNU 的自由的类 Unix 操作系统。

GNU 工程 开发了大量用于 Unix™ 的自由软件工具和类 Unix 操作系统,例如 Linux。这些工具使用户能执行从日常俗事(例如在系统中复制和删除文件)到神秘操作(例如书写和编译程序或对多种文档格式进行熟练的编辑工作)的各种任务。

虽然有许多组织和个人都对 Linux 的发展作出了帮助,但是自由软件基金会依然是最大的单个贡献者。他不仅仅创造了绝大部分在 Linux 中使用的工具,还为 Linux 的存在提供了理论和社会基础。

Linux 内核 的首次面世是在 1991 年。当时,名为 Linus Torvalds 的芬兰计算机科学系学生在 Usenet 新闻组 comp.os.minix 上发布了一种 Minix 替代内核的早期版本。请看 Linux International 的 Linux 历史

在一些子系统维护人员的帮助下,Linus Torvalds 一直协调着数百位开发人员的工作。Linux 内核有一个 official website。有关 linux-kernel 邮件列表更多的信息可以在 linux-kernel mailing list FAQ 上找到。

Linux 用户在挑选软件方面有着极大的自由。例如,Linux 用户可以选择几十种不同的命令行外壳和多种图形桌面。这通常让其它操作系统的用户手足无措,他们甚至从来没想过命令行和桌面其实是可以更换的。

Linux 很少会崩溃、适合在同一时间运行多个程序,而且比大多数操作系统更为安全。有了这些优势,Linux 成为在服务器市场上增长最快的操作系统。近来,它还开始在家庭和商业用户中变得越来越流行。