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La FAQ Debian GNU/Linux
Chapitre 3 - Choisir une distribution de Debian


Il existe plusieurs versions de Debian. Choisir la version appropriée est une décision importante. Cette section donne des informations utiles aux utilisateurs désirant choisir la version qui convient le mieux à leurs besoins ; elle répond également aux questions qui peuvent être soulevées lors de ce choix. Il ne s'agit pas de répondre à la question « pourquoi vous devriez choisir Debian ? » mais plutôt « quelle version de Debian ? ».

Pour plus d'informations sur les versions disponibles, consultez Combien de distributions de Debian y a-t-il ?, Section 6.1.


3.1 Quelle version de Debian (stable/testing/unstable) me convient le mieux ?

La réponse est un peu compliquée. Cela dépend de ce que vous voulez faire. Une solution serait de demander à un ami qui utilise Debian. Mais cela signifierait que vous ne pouvez pas prendre votre décision de manière indépendante. Vous devriez pouvoir prendre votre décision après la lecture de ce chapitre.

Les questions suivantes vous donnent, nous l'espérons, plus de détails sur ces choix. Si après avoir lu toute cette FAQ, vous n'arrivez pas à choisir, restez sur le choix de la distribution stable.


3.1.1 Vous m'avez demandé d'installer stable, mais en stable tel et tel matériel ne sont pas détectés ou ne fonctionnent pas. Que dois-je faire ?

Essayez de rechercher sur le web à l'aide d'un moteur de recherche afin de voir si quelqu'un d'autre a été capable de faire fonctionner ce matériel avec stable. La plupart du matériel devrait fonctionner correctement avec stable. Dans le cas où vous avez du matériel de pointe, il peut ne pas fonctionner avec stable. Dans ce cas, vous pourriez installer ou basculer vers testing ou unstable.

Concernant les ordinateurs portables, http://www.linux-on-laptops.com/ est un très bon site web permettant de savoir si quelqu'un d'autre a fait fonctionner un modèle précis sous Linux. Ce site web n'est pas spécifique à Debian, mais constitue néanmoins une source fantastique. À notre connaissance, il n'existe pas de tel site pour les ordinateurs de bureau.

Une autre option serait de demander sur la liste de diffusion debian-user en envoyant un courriel à debian-user@lists.debian.org. Il est possible d'envoyer des messages à la liste sans être abonné. Les archives peuvent être lues depuis http://lists.debian.org/debian-user/. Les informations concernant l'abonnement à la liste se trouvent à l'emplacement des archives. Nous vous invitons vivement à poster vos questions sur la liste de diffusion plutôt que sur irc. Les messages de la liste de diffusion sont archivés, de sorte que la solution à votre problème peut aider d'autres personnes ayant le même problème.


3.1.2 Y aura-t-il des différences de versions des paquets entre les différentes distributions ?

Oui. La distribution unstable inclut les versions les plus récentes, mais qui ne sont pas encore suffisamment testées et peuvent donc comporter des bogues.

En revanche, stable contient d'anciennes versions des paquets qui sont ainsi bien éprouvées et sont moins susceptibles de comporter des bogues.

Les paquets dans testing se trouvent entre ces deux extrêmes.


3.1.3 La distribution stable contient des paquets vraiment obsolètes. Regardez Kde, Gnome, Xorg ou même le noyau. Ils sont très anciens. Pourquoi cette situation ?

Il est possible que vous ayez raison. L'âge des paquets dans stable dépend de la date de la publication. Comme il s'écoule généralement plus d'un an entre les publications, vous pouvez penser que stable contient des vieilles versions des paquets. Cependant, ils ont été testés intensivement. On peut raisonnablement dire que ces paquets ne comportent aucun bogue grave connu, ni de trous de sécurité, etc. Les paquets de stable s'intègrent de manière transparente avec les autres paquets de stable. Ces caractéristiques sont très importantes pour les serveurs de production qui doivent fonctionner 24 heures par jour et 7 jours par semaine.

D'autre part, les paquets dans testing ou unstable peuvent comporter des bogues cachés, des failles de sécurité, etc. En outre, certains paquets dans testing et unstable pourraient ne pas fonctionner comme prévu. Habituellement, les personnes travaillant sur un seul ordinateur préfèrent disposer de l'ensemble de paquets le plus récent et le plus moderne. La distribution unstable est la solution pour ce groupe de personnes.

Comme vous pouvez le constater, la stabilité et la nouveauté sont les deux extrémités du spectre. Besoin de stabilité ? Utilisez la distribution stable. Si vous voulez travailler avec les paquets les plus récents, alors installez la distribution unstable.


3.1.4 Et si je désire changer de distribution, puis-je le faire ?

Oui, mais il s'agit d'une opération irréversible. Vous pouvez mettre à jour votre système de stable --> testing --> unstable. L'opération en sens inverse est impossible. Soyez bien sûr de votre décision si vous prévoyez d'installer ou de mettre à jour pour unstable.

En fait, si vous êtes un expert et si vous êtes prêt à passer du temps et si vous êtes vraiment prudent et si vous savez ce que vous faites, alors il pourrait être possible de passer de la distribution unstable à testing puis à stable. Les scripts d'installation ne sont pas conçus pour cela. Ainsi, dans le processus, vos fichiers de configuration pourraient être perdus, etc.


3.1.5 Faut-il installer stable, testing ou unstable ?

Non. C'est une question plutôt subjective. Il n'y a pas de réponse parfaite car elle dépend de vos besoins en logiciels, de votre volonté de faire face à une rupture éventuelle et de votre expérience en administration système. Voici quelques conseils :

Au moment de décider entre testing et unstable, gardez à l'esprit qu'il est par moment préférable de suivre testing plutôt qu'unstable. Un des auteurs de ce document a rencontré ce cas lors de la transition de gcc3 à gcc4. Le paquet labplot était impossible à installer sur une machine unstable car certaines de ses dépendances avaient passé la transition gcc4 et d'autres pas. Au même moment, le paquet de testing était installable sur une machine testing puisque les paquets ayant effectué la transition gcc4 n'avaient pas atteint testing.


3.1.6 Vous parlez de cas où testing est cassée. Qu'entendez-vous par là ?

Parfois, un paquet peut ne pas être installable par les outils de gestion des paquets. Parfois, un paquet peut ne pas être disponible du tout, éventuellement supprimé temporairement en raison de bogues ou de dépendances non résolues. Enfin, un paquet peut s'installer mais ne pas offrir un comportement satisfaisant.

Lorsque cela arrive, on dit que la distribution est cassée (du moins pour ce paquet).


3.1.7 Pourquoi testing peut-elle être cassée pendant plusieurs mois ? Les correctifs introduits dans unstable n'arrivent-ils pas directement dans testing ?

Les corrections de bogues et les améliorations introduites dans la distribution unstable atterrissent dans testing après un certain nombre de jours. Disons que ce seuil est de 5 jours. Les paquets dans unstable vont dans testing seulement si aucun bogue critique pour la publication (« RC » pour « Release Critical ») n'est signalé à leur égard. S'il y a un bogue RC déposé contre un paquet dans un état unstable, il ne sera pas placé dans testing après les 5 jours.

L'idée est que, si le paquet a des problèmes, ils seraient découverts par les personnes utilisant unstable et sera corrigé avant qu'il n'entre dans testing. Cela maintient testing dans un état utilisable la plupart du temps. Dans l'ensemble cela est un concept brillant. Mais les choses ne sont pas toujours aussi simples. Considérons la situation suivante :

La situation peut être bien plus compliquée, si par exemple XYZ dépend de 4 autres paquets. Cela peut rendre la distribution testing inutilisable pendant plusieurs mois. Le scénario ci-dessus est fictif mais peut se produire dans la réalité, même si de tels cas sont rares.


3.1.8 Du point de vue d'un administrateur, quelle distribution requiert le plus d'attention ?

Une des principales raisons pour lesquelles beaucoup de gens choisissent Debian plutôt qu’une autre distribution Linux, c'est qu'elle nécessite très peu d'administration. Les gens veulent un système qui fonctionne. En général, on peut dire que la version stable nécessite très peu de maintenance, alors que les versions testing et unstable nécessitent une maintenance constante de l'administrateur. Si vous utilisez stable, tout ce dont vous avez besoin de vous inquiéter est de suivre les mises à jour de sécurité. Si vous utilisez une version testing ou unstable, ce serait une bonne idée d'être au courant des nouveaux bogues découverts dans les paquets installés, des corrections de bogues, des fonctionnalités introduites, etc.


3.1.9 Que se passe-t-il lors d'une nouvelle publication ?

Cette question ne vous aidera pas à choisir une distribution de Debian, mais vous vous la poserez tôt ou tard.

La distribution stable est actuellement stretch ; La prochaine distribution stable s'appellera buster. Considérons le cas particulier de ce qui se produira lors de la publication de buster comme nouvelle version stable.


3.1.10 Je dispose d'une machine de bureau, ou d’un ensemble, utilisant Debian. Comment savoir quelle distribution j'utilise ?

Dans la plupart des cas, c'est très simple à savoir. Regardez le contenu du fichier /etc/apt/sources.list. Vous trouverez une entrée similaire à la ligne suivante :

     deb http://ftp.us.debian.org/debian/ unstable main contrib

Le troisième champ (« unstable » dans l'exemple ci-dessus) indique quelle distribution le système utilise actuellement.

Vous pouvez également utiliser lsb_release (disponible dans le paquet lsb-release). Si vous exécutez ce programme sur un système utilisant unstable, vous obtiendrez :

     $ lsb_release  -a
     LSB Version:    core-2.0-noarch:core-3.0-noarch:core-3.1-noarch:core-2.0-ia32:core-3.0-ia32:core-3.1-ia32
     Distributor ID: Debian
     Description:    Debian GNU/Linux unstable (sid)
     Release:    unstable
     Codename:   sid

Pourtant, cela n'est pas toujours si facile. Certains systèmes peuvent comporter un fichier sources.list avec plusieurs entrées vers différentes distributions. Cela peut arriver lorsque l'administrateur utilise des paquets depuis différentes distributions. Ce mélange de plusieurs distributions est appelé épinglage (apt-pinning).


3.1.11 J’utilise actuellement stable. Puis-je passer en testing ou unstable ? Si oui, comment ?

Si vous utilisez actuellement stable, dans le fichier /etc/apt/sources.list, le troisième champ sera soit « stretch » ou « stable ». Vous devez modifier cette valeur par le nom de la distribution que vous souhaitez utiliser. Si vous souhaitez utiliser testing, modifiez le troisième champ de /etc/apt/sources.list en « testing ». Si vous voulez utiliser unstable, changez le troisième champ par « unstable ».

Actuellement testing est appelé buster. Donc, si vous changez le troisième champ de /etc/apt/sources.list en « buster », vous utiliserez alors testing. Mais même lorsque buster deviendra stable, vous suivrez buster.

Unstable est toujours appelée Sid. Si vous remplacez le troisième champ de /etc/apt/sources.list par « sid », vous utiliserez alors unstable.

Actuellement, Debian propose des mises à jour de sécurité pour testing mais pas pour unstable, puisque les correctifs pour unstable sont directement appliqués dans l'archive standard. Ainsi si vous utilisez unstable, assurez-vous d'avoir supprimé dans /etc/apt/sources.list les lignes relatives aux mises à jour de sécurité.

Si des notes de publication sont disponibles pour la distribution vers laquelle vous effectuez la mise à niveau (même si la distribution n'a pas été encore publiée), il serait sage de les consulter car elles peuvent fournir des informations expliquant comment vous devriez procéder à la mise à niveau.

Néanmoins, une fois les changements ci-dessus effectués, vous pouvez exécuter aptitude update puis installer les paquets de votre choix. Notez qu'installer un paquet d'une autre distribution peut déclencher la mise à jour de la moitié de votre système. Si vous installez des paquets individuels, vous finirez avec un système utilisant un mélange de plusieurs distributions.

Il peut être préférable, dans certaines situations, de simplement mettre à niveau complètement la nouvelle distribution en exécutant apt full-upgrade, aptitude safe-upgrade ou aptitude full-upgrade. Lisez les pages de manuel d'apt et d'aptitude pour plus d'informations.


3.1.12 J'utilise actuellement testing (buster). Que se passera-t-il lors de la prochaine publication ? Utiliserai-je encore testing ou ma machine utilisera la nouvelle distribution stable ?

Cela dépend des entrées du fichier /etc/apt/sources.list. Si vous utilisez actuellement testing, les entrées sont similaires soit à :

     deb http://ftp.us.debian.org/debian/ testing main

soit à :

     deb http://ftp.us.debian.org/debian/ buster main

Si le troisième champ de /etc/apt/sources.list a pour valeur « testing », alors vous utiliserez testing même après la prochaine publication. Ainsi après la publication de buster, vous utiliserez une nouvelle distribution de Debian dotée d'un nouveau nom de code. Les changements peuvent ne pas être visibles au départ mais deviendront évidents dès que les nouveaux paquets d'unstable atteindront la distribution testing.

En revanche, si le troisième champ contient « buster », alors vous utiliserez la distribution stable (puisque « buster » sera alors la nouvelle distribution stable).


3.1.13 Cela reste confus pour moi. Que devrais-je installer selon vous ?

En cas de doute, le meilleur choix serait la distribution stable.


3.2 Mais qu'en est-il de Knoppix, Linux Mint Edition Debian (LMDE), Ubuntu, et des autres ?

Ces distributions ne viennent pas du projet Debian ; elles sont basées sur Debian. Bien qu'il y ait de nombreuses similarités et de points communs, il existe également des différences cruciales.

Toutes ces distributions ont leurs propres avantages et conviennent à un ensemble spécifique d'utilisateurs. Pour plus d'informations, consultez la page du site Debian sur les Distributions basées sur Debian.


3.2.1 Je sais que Knoppix/Linux Mint Debian Edition/Ubuntu/... est basée sur Debian. Donc après l'avoir installée sur disque dur, puis-je utiliser l'outil « apt » de gestion des paquets ?

Ces distributions sont basées sur Debian, mais elles ne sont pas Debian. Il vous sera toujours possible d'utiliser l'outil apt de gestion des paquets en pointant le fichier /etc/apt/sources.list vers les dépôts de ces distributions. Mais dans ce cas, vous n'utilisez pas Debian, mais une autre distribution. Elles ne sont pas identiques.

Dans la plupart des situations, si vous utilisez une distribution particulière, vous devriez n'utiliser que celle-ci et non pas la mélanger avec des paquets d'autres distributions. De nombreux dysfonctionnements apparaissent lorsque des personnes essaient d'installer des paquets Debian alors qu'ils utilisent une autre distribution. Le fait qu'elles utilisent le même format et nom (.deb) ne les rend pas nécessairement compatibles.

Par exemple, Knoppix est une distribution Linux conçue pour être démarrée sur un CD autonome, alors que Debian est conçue pour être installée sur disque dur. Knoppix est géniale lorsque vous voulez savoir si un matériel particulier fonctionne, ou si vous voulez savoir à quoi ressemble un système GNU/Linux, etc. Knoppix est adaptée pour une démonstration tandis que Debian est conçue pour fonctionner 24/7. De plus, le nombre de paquets disponibles et le nombre d'architectures prises en charge par Debian est largement plus important que celui de Knoppix.

Si vous voulez utiliser Debian, le mieux est d'installer directement Debian après l'avoir téléchargée. Même s'il est possible d'installer Debian en passant par d'autres distributions, comme Knoppix, cette méthode nécessite de très bonnes connaissances du système. Si vous lisez cette FAQ, nous supposons que Debian et Knoppix sont nouvelles pour vous. Dans ce cas, économisez vous beaucoup de soucis plus tard et installez Debian dès le départ.


3.2.2 J'ai installé Knoppix/Linux Mint Debian Edition/Ubuntu/... sur mon disque dur. Maintenant j'ai un problème. Que devrais-je faire ?

Il est conseillé de ne pas utiliser les forums Debian (ni les listes de diffusion, ni IRC) pour obtenir de l'aide, car les utilisateurs peuvent baser leurs suggestions sur la supposition que vous utilisez un système Debian. Ces « correctifs » peuvent ne pas convenir au système que vous exécutez, et pourraient même aggraver le problème auquel vous êtes confronté.

Utilisez les forums de la distribution spécifique que vous utilisez en premier. Si vous n'obtenez vraiment pas d'aide ou que l'aide fournie ne corrige pas votre problème, vous pourriez vouloir essayer de demander sur les forums Debian mais gardez à l'esprit les conseils du paragraphe précédent.


3.2.3 J'utilise Knoppix/LMDE/Ubuntu/... et maintenant je veux utiliser Debian. Comment puis-je migrer ?

Considérez le changement d'une distribution basée sur Debian vers Debian juste comme un changement d'un système d'exploitation vers un autre. Vous devriez effectuer une sauvegarde de toutes vos données et réinstaller le système d'exploitation à partir de zéro. Vous ne devriez pas tenter de « mettre à jour » vers Debian en utilisant les outils de gestion de paquets, car vous pourriez finir avec un système inutilisable.

Si toutes vos données d'utilisateur (c'est-à dire votre /home) sont dans une partition séparée, migrer vers Debian est en effet assez simple ; vous avez juste à dire au système d'installation de monter (mais de ne pas reformater) cette partition lors de la réinstallation. Effectuer des sauvegardes de vos données aussi bien que de la configuration de votre système précédent (c'est-à-dire /etc/ et, peut-être, /var/) est toujours conseillé.


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La FAQ Debian GNU/Linux

version 9.0, 17 November 2018

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