Nota: El document original és més nou que aquesta traducció.

Què vol dir lliure? o Què voleu dir amb Programari Lliure?

Nota: En febrer de 1998 un grup es va moure per a substituir el terme "Programari Lliure" (Free Software) pel de "Programari de Codi Font Obert" (Open Source Software). Tal i com s'aclareix a continuació, essencialment ambdós venen a referir-se al mateix.

Nota del traductor: En català, la traducció del terme "free" limita la confusió entre "gratuït" i "lliure". Aquesta confusió és comú sobre tot en documents en anglès.

El programari que sols és lliure en el sentit de que no heu de pagar res per usar-lo, difícilment es del tot lliure. Pot ser que estigui prohibit el passar-lo a d'altra gent i quasi segur que li impediran el millorar-lo. El programari llicenciat sense cost normalment és una arma de negocis dintre d'una campanya de mercat per a promocionar productes relacionats o per a portar a la bancarrota a un competidor més petit. Això no és garantia de que seguirà sent lliure.

L'autèntic programari lliure sempre serà lliure. El programari que és emplaçat dintre del domini públic pot ser robat i posat en programes no lliures. Qualsevol millora feta amb posterioritat es perd per a la societat. Per a mantindres lliure, el programari necessita tindre drets d'autor i una llicència.

Per qui no sigui un entès, una peça de programari és lliure o no ho és. En la vida real això és molt més complicat. Per a entre quin tipus de coses implica la gent quan anomena lliure al seu programari haurem d'entrar una mica entorn al text de les llicències de programari.

Els drets d'autor (copyright) són un mètode per a protegir al creador de certs tipus de treballs. En la majoria de païssos, el programari que escriviu resulta automàticament registrat com a vostre. Una llicència és la forma en que un autor permet l'ús de la seva creació (programari en aquest cas) per part dels altres, tal i com ell creu acceptable. És responsabilitat de l'autor l'incloure una llicència que declari de quina manera pot ser usat el seu programari. Per a una discussió més apropiada dels drets d'autor mireu en http://www.copyright.gov/.

Per descomptat, diferents circumstàncies exigeixen diferents llicències. Les companyies de programari cerquen protegir les seves inversions de manera que sols es distribueixin les versions del codi del programari compilat (el qual no pot ser llegit per les persones) i estableix moltes restriccions en l'ús d'aquest programari. D'altra banda, els autors del programari lliure, generalment estan cercant una combinació del següent:

Molta gent escriu les seves pròpies llicències. Això no es recomana donat que escriure una llicència que faci el un li demana implica qüestions molt subtils. Sovint el text emprat és ambigu o la gent crea condicions que poden entrar en conflicte entre si. Escriure una llicència que es mantingués al davant d'un tribunal encara fou més difícil. Afortunadament, hi han un cert nombre de llicències escrites que probablement facin el que desitgeu.

Tres de les llicències més ampliament usades són:

Algunes de les característiques que aquestes llicències tenen en comú.

En aquest últim punt, que permet vendre el programari a canvi de diners sembla que vagi en contra de tota idea del programari lliure. Aquest és actualment un dels seus punts forts. Donat que la llicència en permet permet la lliure redistribució, qualsevol persona que aconsegueixi una còpia també la pot distribuir. Fins i tot poden arribar a vendre-la. En la pràctica, no es gaire el cost monetari de fer còpies del programari. La oferta i la demanda en mantindran el cost barat. Si fos convenient per a una peça gran de programari o un afegit de programari per a distribuir-lo per algun medi, com ara un CD, el venedor és lliure de carregar-li el cost que desitgi. Encara que si se n'aprofita per que el càrrec és massa alt, llavors entraran nous venedors en el mercat i competiran en preu fent que aquests s'abaixin. Com a resultat, podreu comprar una versió de Debian en diversos CD per pocs euros.

Mentre el programari lliure no està totalment exempt de restriccions, sols el deixar-lo en domini públic o aconsegueix, així dona a l'usuari la flexibilitat que aquest necessita per aconseguir dur a bon terme el seu treball, protegint els drets d'autor. Això si és llibertat.

El projecte Debian dona un gran suport al programari lliure. Donat que usa moltes i tant diverses llicències de programari, hi ha una sèrie de principis establerts, els Principis del Programari Lliure de Debian (Debian Free Software Guidelines o DFSG) foren desenvolupats amb la intenció d'obtindre una definició raonable del que constitueix el programari lliure. Sols, el programari que estigui d'acord amb les DFSG tindrà el permís per a entrar en el conjunt de la distribució principal de Debian.